NBA往事记忆:奥尼尔帮助热火夺冠,羞辱单场81分的科比

“大鲨鱼”奥尼尔力助热火队夺冠,德怀恩·韦德加冕总决赛MVP。

“禅师”杰克逊重返湖人队,与科比·布莱恩特冰释前嫌。

科比·布莱恩特开创单场81分神话,成NBA联盟最恐怖“大杀器”。

2003-2004赛季结束后,“禅师”杰克逊、“大鲨鱼”奥尼尔与“飞侠”科比这对“黄金三角”分道扬镳,各自奔往不同的方向。当时,人们不由分说地把脏水泼到了科比身上,认为他就是导致“湖人王朝”土崩瓦解的罪魁祸首。面对铺天盖地的质疑,科比无奈地耸了耸肩,说出了下面这番话:

“人们都认为菲尔和沙克的离开跟我有关,对此我百口难辩。这让我感到沮丧、愤怒和受伤。他们只是做了他们必须要做的事情,那就是对他们自身和家庭最有利的选择。我说过很多次,我喜欢跟他们在一起打球。在赛季末,我甚至说过我不介意跟他们在一起打一辈子球,我还特别对菲尔当面说过这句话。没错,我们之间的确经常发生冲突,一直相处得都不是特别愉快。但我必须得说,他在教练这个岗位上绝对非常优秀,我从他身上学到了很多。”

不管科比的这番话是肺腑之言还是虚情假意,至少他为“禅师”有朝一日的回归敞开了一丝门缝。在接下来的2004-2005赛季,科比终于如愿以偿当上了湖人的老大,但在单打独斗了一个赛季之后,不光湖人近11年来首次无缘季后赛,他本人也自1999年以来头一次掉出了年度最佳防守阵容。这时的科比才赫然惊觉:原来,如果没有那枚总冠军戒指,哪怕他的个人表现再怎么逆天,在NBA联盟的江湖地位也只能是不升反降。那么,谈到总冠军,还有谁能比9次登顶的“禅师”更有发言权呢?

经过一年时间的休养生息,“禅师”自己也恢复了元气,他又一次动起了回到联盟的心思。第一个跟他联系的球队是丹佛掘金,双方随后展开了冗长繁琐的谈判。最终,杰克逊在合同细节上的吹毛求疵让掘金老板斯坦·克罗尼克不胜其扰,于是他终止了谈判,转而选择了出自北卡的名帅乔治·卡尔。杰克逊对此并不怎么在意,因为追求他的球队已经快排到了大街另一头。微软创始人之一保罗·艾伦的开拓者向杰克逊挥舞着支票簿,魔术和森林狼等队承诺可以给他一定的球队股份,骑士打出了“执教小皇帝詹姆斯”的旗号,而他的母队尼克斯一直都渴望这位名帅重返大苹果城。

然而,杰克逊始终魂牵梦萦的只有一支球队,那就是他怎么都离不开的湖人。2005年4月初,媒体突然在斯坦普斯中心发现了杰克逊的身影。他满面春风地坐在老板巴斯身边,一边看球,一边对比赛评头论足。这并不奇怪,虽然他暂时离开了湖人,但身为湖人副总裁的珍妮·巴斯却依然是他的女友,他跟湖人之间注定有着千丝万缕的联系。终于,在6月14日这一天,湖人的新闻发言人布莱克对外宣布,“禅师”菲尔·杰克逊重新被任命为湖人主教练,双方签下了一份年薪1000万美元的三年合同。

促使杰克逊重返湖人的根本原因,既不是1000万美元的高额年薪,也并非女朋友珍妮·巴斯的美艳动人,而是率队夺取第10冠,从而一举超越“红衣主教”奥尔巴赫的伟大目标。“禅师”本人是“三角进攻”战术的忠实信徒,而放眼全联盟,最熟悉“三角进攻”的球队莫过于湖人,而最精通“三角进攻”的球员莫过于科比。因此,他与科比之间的恩恩怨怨全都一笔勾销,两人又重新站到了同一条战壕里。

耐人寻味的是,尽管杰克逊声称科比在当天早上打电话给他,恭喜他重新回到湖人,但科比对此却不置可否,他只是表示“相信巴斯博士和库普切克会做出对全队最有利的选择”。明眼人不难看出,是总冠军这个最大的利益,才把“禅师”和科比两人再度捆绑在了一起。“天下熙熙,皆为利来;天下攘攘,皆为利往”,“禅师”和科比的“一笑泯恩仇”就是这句经典名言的完美诠释。

这出“将相和”的好戏上演完毕之后,湖人马不停蹄地着手在选秀大会上大肆淘金。这一年,湖人获得了自1994年以来的第一个乐透区选秀权——首轮第十顺位,于是,他们再一次把赌注押到了一位高中生新秀的身上。安德鲁·拜纳姆,一个稚气未脱的17岁中锋,就这样成为NBA历史上最年轻的新秀。接下来在第二轮,湖人分别用第7顺位和第9顺位选中了罗尼·图里亚夫和冯·韦弗。随后,库普切克又在自由球员市场上签下了控卫斯马什·帕克。到了8月2日,湖人又把巴特勒和阿特金斯送到奇才,换回了顶着“水货状元”头衔的夸梅·布朗和后卫拉龙·普拉菲特。至此,又一套崭新的阵容火热出炉。

值得一提的是,就在新赛季即将揭幕之前,湖人把朱梅因·琼斯交易到山猫,换回一个2007年的次轮选秀权。使用这个选秀权,湖人最终选中了来自中国的全能后卫——孙悦。

揭幕战,湖人客场挑战掘金,科比就用自己的神奇表现向世人释放出一个强烈的信号:等着瞧,湖人王朝很快就会卷土重来!两队在常规时间里难分高下,不得不进入加时赛。终场前0.6秒,科比一个虚晃假动作之后,在23英尺外干拔跳投,用一记无比精确的压哨绝杀帮助湖人拿下开门红。投进这一球之后,科比兴奋地单膝跪地,用手使劲地拍打着地板,仿佛盘桓在他头顶的那块“科罗拉多乌云”从此被驱散,而他历经坎坷的职业生涯也将重见光明。

揭幕战的绝杀对科比来说只是小试牛刀,半个月后,他就在5场比赛中3次砍下“40+”,把无与伦比的得分能力展现得淋漓尽致。与上赛季那个偏爱在三分线外突施冷箭的外线杀手相比,这个赛季的科比在打法上有明显的改变。湖人重回“三角进攻”体系之后,奥多姆在高位穿针引线,科比在进攻端的空间变得前所未有地开阔。除了继续在三分线外予取予求之外,他还频繁下沉到内线腰位,通过炉火纯青的背身单打来轻松取分,一连串令人瞠目结舌的恐怖数据也就纷至沓来:

2005年12月20日,湖人主场狂胜小牛,科比在三节时间内就疯狂轰下62分,比小牛全队还多得1分。其中,他在第三节独得30分,创湖人队史单节得分最高纪录,同时平了NBA史上第四高单节得分纪录。

2006年1月6日,湖人主场狂胜76人,科比三分球7投全中,而后场搭档帕克也5投全中,两人12投全中的表现创了队史纪录。

2006年1月7日,湖人客场力克快船,科比全场拿下50分。

2006年1月9日,科比在分别拿下45分、48分、50分和45分之后,成为41年来第一个连续4场比赛得分超过45分的球员。

2006年1月19日,湖人客场不敌国王,科比全场贡献51分。

接下来,就是现在已经被写进史册的那个伟大瞬间——单场81分。

这一天是2006年的1月22日,地点是洛杉矶斯坦普斯中心球馆,可怜的多伦多猛龙成了这场伟大表演的永恒配角。科比在上半场就拿下26分,放到任何一名其他球员身上,这都是可圈可点的上佳表现。然而,跟科比自己在下半场的“杀神下凡”相比,半场26分也就小巫见大巫了。仅在第三节,科比就一口气拿下27分。然而,面对实力羸弱的对手,湖人全队却一直昏昏欲睡,第三节一度落后多达18分。也许,对其他湖人球员来说,这只不过是一场再普通不过的常规赛。但是,对科比而言,这场比赛却有着极其特殊的意义,他坚决不容许有任何闪失。因为,这一天是他过世的祖父的生日,而他白发苍苍的祖母第一次颤巍巍地来到现场看他打球。

科比决定全面开启“杀戮模式”,彻底接管比赛。无论是篮框附近的空中拉杆,切入篮下的突破上篮,转身虚晃之后的后撤跳投,还是标志性的试探步干拔投篮,科比把自己的十八般武器耍得风生水起,凭着单枪匹马在猛龙阵中杀进杀出。分差一点点拉近、反超,然后朝着科比想要的方向扩大。猛龙球员罗斯猛地抬头一看记分牌,才赫然发现科比已经得到了70多分,主教练米歇尔更是干脆在板凳席上用双手抱住了自己的脑袋。

满场球迷开始接近癫狂,每当科比触球,所有人都开始齐声呼喊“MVP,MVP”。他们知道,自己正在亲身经历一个百年难遇的历史时刻。终场前43秒,科比获得两次罚球机会,他像往常一样拍了拍球,然后轻轻吐出一口气,面不改色地把球投了出去。第一罚稳稳命中,第二罚同样落入篮框。记分牌上的数据再次刷新,最终锁定在81分上。在这一节,科比又砍下了难以置信的28分。整场比赛,他46投28中、三分球13投7中、罚球20罚18中。

就这样,科比全场81分、半场55分,双双创造NBA历史第二高得分纪录,仅次于张伯伦在1962年3月缔造的100分和59分。在这同一场比赛中,科比还创造了连续62罚命中的纪录(连同之前的比赛在内)。

就像在长夜之中突然升起一轮红日,科比用彪炳千古的81分再次征服了全世界,而他在这个赛季的神奇表演还远未结束。

3月3日,在只需要10分即可成为史上最年轻16000分先生的情况下,科比单场轰下42分。

4月6日,科比在对阵掘金的比赛中得到42分,以24场“40+”的数据超越埃尔金·贝勒的23场,创队史纪录。赛季结束,这一纪录最终被扩大到27场。

4月14日,科比在对阵开拓者的比赛中砍下50分,打破了由贝勒保持了40年之久的单赛季总得分队史纪录(2719分)。赛季结束,这一纪录最终定格为2832分。这是NBA历史上第七高的总得分,而科比也借此成为自1989-1990赛季的乔丹之后第一位赛季总得分超过2700分的球员。

尽管科比的个人表现如日中天,但湖人在这个赛季的战绩却一波三折。开局阶段,湖人四处碰壁,前15场比赛只拿下6场胜利。11月战罢,胜率仍低于50%。好在湖人队随后在12月奋起直追,以15胜14负的战绩结束了2005年。全明星周末开打前,湖人的战绩变成26胜26负,此后表现平稳,极少出现超过2场的连败,最后14场比赛更是豪取11场胜利,并用一波五连胜完美收官。常规赛结束,湖人最终收获45胜37负,比上赛季多赢了11场,在太平洋赛区名列第三,整个西部联盟位居第七,重新回到了季后赛。

科比本赛季场均35.4分、5.3个篮板、4.5次助攻、1.8次抢断,其中35.4分的得分创下自1986-1987赛季的乔丹(37.1分)之后的最高分纪录,不仅荣获职业生涯第一个得分王头衔,还在投篮次数、投篮命中数、罚球命中数等各方面都名列联盟第一。除此之外,他6次得分超过50分,27次超过40分,实至名归地入选了年度最佳阵容第一队和年度最佳防守阵容第一队。

湖人在季后赛的第一个对手是太平洋赛区榜首太阳,科比与再次抢走自己常规赛MVP的纳什狭路相逢。前两场比赛在凤凰城打响,湖人上来就以102比107先折一阵,科比21次出手仅命中7球,三分球更是6投仅1中,这迫使他主动对自己的打法进行了临时调整。第二战,科比在进攻中更加注重效率,全场24投12中拿下29分,同时还得到10个篮板和5次助攻,带领湖人以99比93偷走一场客场胜利。第3战,湖人以99比92再胜一场,科比在进攻端更加保守,转而把精力投入到防守和组织中,全场仅有17分进账,但有7次助攻和4次抢断。第4战,科比在上半场掉进犯规陷阱,总共只打了10分钟,但下半场突然爆发,一口气连续上演两次绝杀:先是在常规时间结束前0.7秒上篮得手扳平比分,接着又在加时赛最后关头远射毙命,湖人以99比98力克太阳,总比分3比1领先,距离晋级仅有一步之遥!

一则“以弱胜强”的经典案例即将诞生,湖人的同城小弟快船此时也已淘汰掘金,洛杉矶人开始翘首以待“洛城德比”在季后赛中上演。哪知人算不如天算,湖人在此后比赛中的衰败速度,比他们在此前比赛中的崛起势头还要惊人。

第5战,回到凤凰城的太阳以114比97血洗湖人。第六战,湖人在终场前29.3秒仍领先3分,科比全场攻下50分,但太阳仍然凭借托马斯的一记追命三分扳平了比分,并且在加时赛中掀起暴风骤雨,短短5分钟即攻下22分,最终以126比118力擒湖人。转瞬之间,总比分被改写为3比3平,太阳从命悬一线的状态下起死回生,而湖人却白白葬送了唾手可得的出线良机。

第7战继续回到凤凰城美航中心球馆,所有压力全都压在了科比一人肩上。湖人开局慢热,首节以15比32落后,次节打出30比28,科比上半场13投8中得到23分,可谓状态神勇。然而,当比赛进入下半场时,令人匪夷所思的情节却一再上演。科比明显放弃了投篮,他一次又一次把球传给了身边的奥多姆、夸梅·布朗和帕克,希望他们能够利用空档机会命中投篮,但他的希望却一次又一次落空。整个下半场,科比仅仅只有3次出手,命中了一球,而湖人首发五虎全场合计只有50投17中。

90比121,湖人一败涂地,窝窝囊囊地输掉了抢七之战。曾经在第四战中两度绝杀太阳的科比,在这轮系列赛的最后一刻反遭太阳绝杀。

赛后,媒体又一次异口同声地把科比钉上了耻辱柱,指责他在下半场故意消极比赛,“大嘴”巴克利宣称科比此举不过是为了“公开暴露队友们低劣的投篮能力”,著名球评人比尔·西蒙斯更是干脆给科比再次贴上了“自私”标签。然而,科比本人却矢口否认一切指控,声称他只是忠实地执行了下半场的比赛计划。尽管“禅师”杰克逊在新闻发布会上证实了他的说法,但并没有多少人愿意为科比的说法买账。

最雪上加霜的是,就在科比濒临绝境、湖人风雨飘摇的危难之际,他跟奥尼尔之间“斩不断、理还乱”的“OK肥皂剧”还在愈演愈烈,甚至达到了一个令人意想不到的高潮。

很显然,尽管已经远远离开洛杉矶,但奥尼尔还是无时无刻不想着要狠狠报复自己的老东家。身为2000-2002期间“湖人王朝”的奠基人,如今沦落到被一脚踢开的凄惨下场,他对紫金军团的怨气自然久久难平,而逼迫他离开的罪魁祸首科比就成了最好的发泄对象。

上赛季,就在奥尼尔抵达迈阿密的第一天,有记者问他有关科比的问题,他连头都懒得抬一下,张口就是一句:“科比是谁?”

从那一天开始,只要提到科比,奥尼尔从来都只用“那个人”来代替。

在新唱片《沙克柴油机》中,奥尼尔收入了一首名为《你这个孬种》的歌曲,歌词大意是:“即使你有翅膀,你也无法像我一样飞翔;你把我挤走又能如何?我到哪里都会受欢迎,你永远只会被人唾弃!”谁都听得出他嘲弄的对象是谁。

在上赛季那场举世瞩目的“圣诞大战”中,奥尼尔抛出著名的“跑车撞砖墙”理论,他把科比比作一辆“雪弗兰跑车”,自己则是一堵厚重的砖墙。科比当时的回应是:“我起码应该是一辆兰博基尼。”奥尼尔听闻之后冷冷一笑,转身向记者说:“兰博基尼?切,他充其量也就是一辆雪弗兰!”

与此同时,奥尼尔还不断通过夸奖新搭档韦德的方式来贬低自己的老队友。当年他把自己比作“蝙蝠侠”,把科比称作是“蝙蝠侠身边的罗宾”,如今却主动送给韦德一个“闪电侠”的绰号,让对方成了跟自己平起平坐的超级英雄。当记者要求奥尼尔对“便士”哈达威、科比和韦德这三位搭档进行比较,“大鲨鱼”毫不犹豫地回答:“韦德是我合作过的最伟大的队友,他和我是同路人!”话语之间,对科比的揶揄嘲笑不言而喻。

尽管在上赛季东部决赛“抢七”不敌活塞之后,奥尼尔也曾短暂想念过科比,但这种怀旧情绪很快就重新被熊熊燃烧的复仇火焰所吞噬。“大鲨鱼”苦苦等待着向老东家反戈一击的机会,对他来说幸运的是,这个复仇机会很快就降临了。

本赛季第一个月赛事战罢,奥尼尔所在的热火就发生了一场令人哗然的剧变——他们炒掉了原主教练斯坦·范甘迪。当时热火的战绩是11胜10负,奥尼尔正在病榻上养伤。有传言称奥尼尔对热火表示,除非大范甘迪下课,否则他将无限期推迟复出日期,“大鲨鱼”当然对这种说法嗤之以鼻。然而不管奥尼尔本人如何解释,他跟大范甘迪之间势同水火的矛盾早已人尽皆知,他甚至曾经把这位主教练形容为“恐慌大师”,对后者的“乌鸦嘴”相当不满。要想驯服这条“大鲨鱼”,就必须要有一个更有资历、更具权威,也更有手腕的“老江湖”亲自出马。

这个“老江湖”,恰好也跟湖人有着千丝万缕的联系,他就是曾经在20世纪80年代一手打造“表演时刻”的“神算子”帕特·莱利。

1990年辞去湖人主帅一职之后,莱利独自奔赴“大苹果城”,开始掌管纽约尼克斯的帅印。他在1993-1994赛季把尼克斯带进总决赛,只可惜最终3比4不敌拥有奥拉朱旺的休斯敦火箭。一年之后,莱利被热火挖角到迈阿密,成了这支球队的总裁兼主教练。“神算子”名不虚传,在执教热火的第一个赛季,他就网罗到全明星中锋阿朗佐·莫宁、勒朗·艾利斯和皮特·迈尔斯等一干好手,带领球队重返季后赛舞台,并在随后一个赛季打出61胜21负的队史最佳战绩(过了16年才被拥有詹姆斯、韦德、波仕三巨头的新热火以66胜16负打破),帮助热火摇身一变成为东部豪强。直到2002-2003赛季只带队打出25胜57负,在东部联盟仅名列倒数第三,莱利才意兴阑珊地放下教鞭,聘请大范甘迪来执教这支球队。三年之后,为情势所迫,莱利不得不又一次走到台前。

莱利的再次出山很快带来了立竿见影的变化,他把原本例行公事的训练变成了痛苦不堪的地狱,赏罚分明的铁腕政策令更衣室里人人自危,热火很快被打造成了一支纪律严明、体能充沛、目标明确的球队。奥尼尔也在热火的强势崛起中发挥了积极作用,他主动接受了5年一亿的续约合同,而不是3年共计9000万美元的报价,通过减薪为热火营造了薪金空间,从而成功引进了“白巧克力”威廉姆斯、“手套”加里·佩顿、前波士顿双子星之一的安东尼·沃克以及超级第六人詹姆斯·波西,还重新签下了热火老臣阿朗佐·莫宁,使得这支球队在转瞬之间实力大增。莱利接手之后,热火打出41胜20负,最终收获了52胜30负的常规赛战绩,在东南赛区名列第一,在整个东部联盟仅次于64胜18负的活塞。

季后赛开打在即,莱利充分发挥出他身为“激励大师”的天赋,他为这支全新的热火起了一个“15勇士”的绰号,还用一个空碗封装起每一个人的秘密愿望,要求球员们只有在夺冠之后才能打开这个空碗。如此一来,所有球员的战斗激情都被调动到了最高点,他们像猛虎下山一般扑向自己的季后赛对手。4比2,4比1,4比2,热火一路连续扳倒了公牛、篮网和活塞,球队历史上第一次闯进总决赛。

热火的对手是同样初尝总决赛滋味的小牛,他们对梦寐以求的总冠军金杯同样志在必得。开赛第一战,小牛就给了热火一个下马威,“喷气机”贾森·特里一人抢下32分,帮助小牛拿下首战。紧接着,德克·诺维茨基又独力拿下26分16篮板,带领小牛在主场以2比0遥遥领先,热火被逼到了悬崖边缘。

小牛老板马克·库班对2比0的领先局面乐不可支,得意忘形的他开始在报纸上讨论夺冠之后的游行路线,这个举动深深地刺激了热火的“15勇士”们。第3战开打,热火一度落后13分,但韦德在危难时刻挺身而出,他全场独得42分,彻底统治了比赛,奥尼尔也贡献出16分11篮板5助攻,帮助热火悬崖勒马,以98比96两分优势扳回一城。

第4战,热火趁胜追击,他们全场打出密不透风的防守,第4节迫使小牛仅仅得到创队史最低纪录的7分,最终以98比74大获全胜。第5战,两队一直苦战到加时赛,韦德又一次成为决定比赛胜负的关键先生,他一人博得与小牛全队一样多的25次罚球机会,并在最后一刻用2记罚球为热火锁定胜局,热火以101比100一分险胜,连续捍卫了自己的三个主场。

两队移师达拉斯打响第6战,士气大受影响的小牛试图在主场负隅顽抗,但热火的浩浩荡荡的登顶之势已经不可阻挡。韦德拿下36分10篮板5次助攻,奥尼尔也打出9分12篮板的准两双,热火最终以95比92赢下比赛。如此一来,热火在先输两场的情况下连扳四局,成为2006年滚烫出炉的NBA新科总冠军,“闪电侠”韦德以场均34.7分7.8篮板3.8助攻的表现当选总决赛MVP,而奥尼尔则戴上了个人第4枚总冠军戒指。“我是老了,但就像卫生纸、牙膏和其他日用品一样,我已经证明了自己的质量。”

奥尼尔并不是唯一一个渴望在洛杉矶之外证明自己的人,莱利同样收获了他离开湖人之后的第一个冠军。两人在赛后紧紧地拥抱在一起,相互耳语着:“洛杉矶,我们杀回来了!”

报仇雪恨的扬眉吐气总是畅快无比,帮助热火夺冠之后不久,奥尼尔出现在纽约的一家夜店,他一把抢过现场DJ手中的麦克风,即兴为人们表演了一段说唱,歌词是这样的:“你知道我现在有多高兴吗,没有我,科比就是不行。科比,告诉我,我的屁股尝起来味道如何……”

没有人知道科比的反应,自从窝窝囊囊地先赢后输,丢掉与太阳的抢七大战之后,“飞侠”就彻底向外界锁上了自己的心门。对于外界的任何窥探,他的回应始终都是冷冷的眼神。

风流总被雨打风吹去,不管怎样,这个轰轰烈烈的赛季到此画下句号,湖人和科比的总冠军梦想又一次提前搁浅。在赤手空拳用81分震惊世界之后,科比已经完成了自我救赎,但唯有再次夺取总冠军,他才能彻底洗刷掉一切质疑,真正跻身“最伟大球员”之列。于是,当队友们陆续展开钓鱼之旅时,科比仍然留在球馆里苦练不辍。与此同时,他还做出了一个令世人议论纷纷的决定:

“8号科比已经成为历史了。新赛季,我要改穿24号!”

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